Participation de Mme Nathalie Loiseau au Conseil Affaires générales

Mme Nathalie Loiseau, ministre chargée des affaires européennes, a participé le 20 juillet à Bruxelles au Conseil Affaires générales, réuni en format "article 50", pour examiner l’état d’avancement des négociations de l’accord de retrait avec le Royaume-Uni.

Déclaration de Mme Nathalie Loiseau à son arrivée au Conseil Affaires générales (Bruxelles, 20 juillet 2018)

Est-ce que vous vous préparez pour un hard Brexit ?

Mme Nathalie Loiseau : "Alors d’abord, on doit avancer sur l’accord de retrait parce que l’heure tourne, il est déjà tard et on a besoin d’avoir des certitudes en particulier sur l’Irlande. Ce que sera la relation future, il est trop tôt pour le dire mais sécuriser la question de l’Irlande, c’est essentiel. J’espère que Michel Barnier va pouvoir nous dire qu’il a avancé avec le négociateur britannique sur cette question qui est extrêmement importante. Après sur le Livre blanc, on va travailler dessus dans la logique du cadre de négociation qu’on a fixé, c’est-à-dire un partenariat ambitieux avec le Royaume Uni ; le souhait d’avoir une relation future qui soit mutuellement bénéfique ; mais aussi des principes qui sont intangibles, c’est-à-dire préserver le marché intérieur, préserver les quatre libertés, préserver notre autonomie de décision et veiller évidemment que les droits demandés par le Royaume Uni soient équilibrés par des obligations. C’est dans cet esprit qu’on va travailler. J’espère évidemment qu’on va y arriver. La Commission l’a dit hier il faut aussi se préparer à une absence d’accord. Personne ne le souhaite mais la responsabilité de chaque Etat membre est de nous y préparer, c’est ce que nous faisons en France.

Est-ce que l’on peut avoir la libre circulation des biens sans la libre circulation des personnes ?

Mme Nathalie Loiseau : Vous le savez les quatre libertés de circulation sont liées, c’est un principe intangible et de ce point de vue-là, nous l’avons déjà dit et nous allons évidemment le rappeler à nos partenaires britanniques. Nous voulons arriver à une solution qui soit mutuellement acceptable mais nous ne voulons pas détricoter le marché intérieur et nous ne voulons pas défaire les principes de l’Union européenne.

La Commission hier a présenté une communication disant qu’il fallait accélérer les préparatifs. En France, on en est où ? Est-ce qu’on se prépare à un scenario de « no deal » ?

Mme Nathalie Loiseau  : C’est notre responsabilité de dirigeants politiques de se préparer à toutes les alternatives, y compris celle que nous ne souhaitons pas, celle d’une absence d’accord. Naturellement, toutes les administrations aujourd’hui se préparent à une absence d’accord.

What is your opinion of what is in the White Paper, what the UK is proposing ?

Mme Nathalie Loiseau : Today the first priority is to work on the withdrawal agreement. We have to be ready in October to adopt the withdrawal agreement because after that you have to ratify it in Britain and we have to ratify it with the European Parliament. So this is the priority and I look forward to hearing what Michel Barnier has to tell us about the negotiation session, and whether there has been progress on Ireland and on the backstop because we need to be waterproof on Ireland. Then, we will work on a framework for the future relationship. We have, of course, looked carefully at the White Paper, but we have also witnessed that there have been changes asked by the British Parliament regarding the future relationship. So we need to know where the British negotiator is on the future relationship, we have to work on a framework. Basically you know our position because we have stated it publicly from the start. We want to have an ambitious partnership with Britain, we want to work with Britain, with a trade agreement and on internal and external security because it is a very important partner for us, but we have to protect the consistency of the single market and we have to make sure that we keep our autonomy of decision.

On the Irish issue, the UK Government says it cannot accept a border between Northern Ireland and the rest of the UK, and the EU has shown flexibility on that.

Mme Nathalie Loiseau : Well we don’t want a border between the Northern Ireland and Ireland but we want a solution which is consistent with the single market and with our rules. So in December, there was an agreement between our British partner and EU 27 on principles including a backstop if nothing else works. Until now, we have not seen another solution which would be proposed and accepted by the 27. So we have to decide on the backstop, and if, in the future we find something smarter and which provides us with no border but the consistency of the single market, let’s decide it. But until now, we have to be serious with the backstop.

Is it everything in the White Book which the EU is actually willing to accept ?

Mme Nathalie Loiseau : Well it is good that there is a White Book because we have been waiting for quite a while for a British position on the future relationship but now our principles are well-known by our British partners and we will work on the basis of our principles and see to what extent our British partner fully gets it, including the British Parliament because you are mentioning the White book but now, we know that there have been amendments to different provisions in Britain and which makes it even harder for the rest to discuss with our British partners, but we really want to have an ambitious partnership with Britain providing that our principles are respected"./.

Dernière modification : 23/07/2018

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