"L’avenir de l’Europe est en jeu"

M. Bruno Le Maire, ministre de l’Economie et des Finances, s’est rendu au Luxembourg lundi 1er et mardi 2 octobre, pour participer aux réunions de l’Eurogroupe ainsi qu’au Conseil des ministres de l’Union Européenne pour les affaires économiques et financières (ECOFIN).

Conférence de presse de M. Bruno le Maire à son arrivée à la réunion de l’Eurogroupe (Luxembourg, 1er octobre 2018)

M. Bruno Le Maire  : "These are testing times for Europe and for the European project. The future of Europe is at stake. Across Europe, populist and nationalist movements are on the rise. Many governments are under pressure at home. Although growth is solid, there are menacing clouds. There are many risks in the global economy which require our total vigilance – in some European countries, in emerging economies, with respect to the financial sector, and of course because of the United States’ belligerent attitude on trade issues.

This a time when the EU needs to stick together. Only together can we face global challenges. And only together can we stand up and find our place in a world dominated by China and the USA.

And this is also a time when the EU needs to take action. We need to show citizens that the EU delivers. That the EU responds to their concerns. That the EU provides them with opportunities and protections. If we can’t do that, then I worry deeply about the outcome of next year’s European elections.

In my own area of responsibility, this urgent and absolute need for decisions explains why I strongly support the reform of the EMU or the digital services tax.

On both these issues, I am very clear : we must find agreements now. And we must decide now. It is a political imperative to do so. Not doing so would be irresponsible. It would be irresponsible for the European economy because the fact is that the EMU today is not as solid as it needs to be. And even more seriously perhaps, no results would be irresponsible because it would further fuel populists and nationalists.

Today’s Eurogroup is important for our wider discussions on the EMU : we have made real progress on the backstop in recent weeks. Today we will see how we can improve the ESM to make it useful – in particular by ensuring that precautionary credit lines can actually work. In coming weeks, we will also need to make progress on the Eurozone budget. I will continue to listen and to engage daily with all European finance ministers. Once again, the Franco-German Meseberg proposal is not the “be all and end all”. It is a good starting point. It’s a basis for wider agreement but it can be improved. We are open with Olaf Scholz to all ideas. But no progress and no agreement is not an option.

We won’t discuss today formally the digital services tax proposal but I will of course take the opportunity of my meetings with other finance Ministers to raise the issue. We made real progress in Vienna. And I want to thank the Austrian presidency for their support. Nearly all Member States accept there is a need to act. There are things we can do to allay some concerns : that is why we are working on the wording of a sunset clause which was the French proposal during the meeting in Vienna.

The digital services tax is an issue that every citizen across Europe can understand and has a view about : that it’s unfair some companies pay tax and others don’t. Fundamentally, it is that simple. Again, no agreement cannot be an option. Next month at the ECOFIN in Brussels – we need to make real progress so that we can finalise an agreement between all Ministers by the end of the year at the latest.

Finally I want to say one word about money laundering. Tomorrow the Commission will present its latest proposals. Recent scandals are shocking. They have demonstrated very clearly that although we have decent rules in Europe to tackle money laundering, they are not implemented properly. And we have a very big problem with enforcement. That is why you can count on my full support for the Commission’s proposals : there needs to be more cooperation between national enforcement authorities and there needs to be a greater European role. I also believe that we lust look into the idea of one single EU wide enforcement authority.

There is no point having rules if these rules are not enforced. It breaks down trust when that happens. It’s actually a principle which applies to all European issues. Thank you"./.

Communiqué du ministère de l’Economie et des Finances, 29 septembre 2018

M. Bruno Le Maire, ministre de l’Economie et des Finances, se rend au Luxembourg lundi 1er et mardi 2 octobre, pour participer aux réunions de l’Eurogroupe ainsi qu’au Conseil des ministres de l’Union Européenne pour les affaires économiques et financières (ECOFIN).

Lundi, à l’Eurogroupe, les ministres échangeront sur l’efficacité des stabilisateurs automatiques pour absorber les chocs économiques. Bruno Le Maire introduira, avec son homologue irlandais, cette discussion qui s’inscrit dans le cadre plus large des discussions autour de la création d’un budget pour la zone euro, incluant une fonction de stabilisation.

Les ministres reviendront également sur le projet de réforme du Mécanisme Européen de Stabilité (MES) qui joue un rôle déterminant dans la réforme de la zone euro. En particulier, les ministres discuteront de la manière de renforcer les instruments de précaution du MES, afin de les rendre plus efficaces et utiles, ainsi que de l’évolution du rôle du MES dans la gestion et la prévention des crises financières.

Mardi 2 octobre, lors de l’ECOFIN, des dossiers fiscaux seront abordés, comme les directives sur la TVA Quick fix, l’auto-liquidation de la TVA et la TVA applicable aux publications électroniques.

Enfin et surtout, la Commission européenne présentera ses nouvelles propositions visant à améliorer la supervision de la lutte contre le blanchiment des capitaux et le financement du terrorisme au sein de l’Union européenne, à la suite de récentes mises en garde sur la nécessité de renforcer cette supervision au sein de l’UE.

Enfin, l’ECOFIN préparera le G20 Finances et le Conseil interministériel du FMI (CFMI) qui se tiendront à Bali les 11 et 12 octobre prochain.

Parallèlement à ces réunions, le ministre s’entretiendra avec plusieurs de ses homologues sur la réforme de la zone euro et le projet de taxation sur les services numériques. Il rencontrera Xavier Bettel, premier ministre du Luxembourg, Teresa Czerwińska, ministre des finances de la Pologne, les ministres des finances de la Ligue hanséatique (Pays-Bas, Danemark, Finlande, Irlande, Suède, Lituanie, Lettonie et Estonie). Il présentera également la stratégie économique et les choix budgétaires et financiers retenus par la France pour assurer ses engagements européens en matière de finances publiques à Valdis Dombrovskis, Vice-président de la Commission européenne en charge de la Stabilité financière, des Services financiers et de l’Union des marchés des capitaux ainsi qu’à Pierre Moscovici, commissaire européen aux affaires économiques et monétaires, à la Fiscalité et à l’Union douanière./.

Dernière modification : 01/03/2019

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